Menuai Manfaat Program Luar Angkasa, 13 Teknologi Ini Tercipta Berkatnya

RAJAIDR – Presiden John F. Kennedy, pada tahun 1962 ingin membuktikan superioritas Amerika atas Uni Soviet dalam perlombaan antariksa pada masa itu, bersama wakilnya Lyndon B. Johnson – menyarankan untuk mengalahkan Soviet dengan mengirim manusia ke bulan.

Bukan hanya pesawat ulang-alik dan pakaian luar angkasa yang perlu dirancang untuk membawa manusia ke bulan dan ke luar angkasa. Ada banyak sekali teknologi lain yang juga dikembangkan atau disempurnakan, dan banyak di antaranya, yang akhirnya digunakan dalam keseharian kita di Bumi. Nah, mungkin kehidupan kita saat ini akan sangat berbeda, jika bukan karena program luar angkasa – mungkin teknologi ini tidak akan ada.

1. Pemurnian air yang digunakan seluruh dunia

Berapa banyak air yang dibutuhkan untuk bertahan hidup – menurut Healthline, manusia membutuhkan air berdasarkan tingkat aktivitas, iklim, usia, kesehatan, dan faktor lingkungan lainnya. Satu hal yang pasti adalah bahwa manusia tidak dapat hidup tanpa air bersih. Dan NASA membuat langkah besar dalam mengembangkan teknologi pengolahan air.

Penelitian NASA tentang pemurnian air (water purifier) dimulai dari tahun 1960-an, saat mereka mengembangkan teknologi untuk misi Apollo. Selain ringan, pemurnian juga harus memiliki hemat energi dan tidak perlu dipantau secara berkala. Hasil dari penelitian itu menciptakan sebuah unit yang memiliki berat sekitar 9 ons, dan mengeluarkan ion perak ke dalam persediaan air pesawat luar angkasa agar persediaan airnya tetap bersih.

Teknologi itulah yang membuka jalan penelitian yang baru, dan teknologi itulah yang masih aktif dalam pengembangan dan pemasangannya. Pada tahun 2006, lembaga nonprofit Concern for Kids memasang sistem penyaringan air di Kendala, Irak. Unit tersebut berisi teknologi dari NASA dan menjadi yang pertama dari sejumlah sistem yang dibangun dan dipasang untuk penduduk yang tidak memiliki akses ke air minum bersih.

2. Teknologi foto membentuk bagaimana cara kita melihat dunia

Belum lama berselang, foto atau potret memberikan pandangan yang langka tentang dunia di sekitar kita. Pada 2018, hal itu berubah drastis – The Conversation mengatakan bahwa sekitar 1 triliun foto diambil hanya di tahun 2018 saja. Hal itu karena mudahnya akses, serta teknologi foto yang sudah ada di ponsel pintar kita, dan itu berkat NASA.

Space mengatakan bahwa kamera digital pertama tercetus berkat gagasan perusahaan Eastman Kodak, mereka membangun teknologi yang berasal dari tahun 1960-an dan penelitian yang dilakukan oleh Jet Propulsion Laboratory NASA. Eastman Kodak pun membuat perangkat kecil dan ringan yang dapat menahan kerasnya ruang, dan Eugene Lally-lah yang mulai bereksperimen dengan menggunakan fotosensor untuk menangkap lalu mendigitalkan sinyal cahaya, yang kemudian digunakan untuk membuat gambar atau foto.

Pada tahun 1965, NASA sedikit mengembangkan teknologinya – dan mereka menemukan kata “piksel” untuk menggambarkan setiap “elemen gambar”. Di tahun 1990-an, laboratorium NASA membuat kemajuan besar lainnya dengan mengembangkan sensor gambar Complementary metal–oxide–semiconductor (CMOS) atausemikonduktor–oksida–logam komplementer, yang memungkinkan pengembangan kamera mini yang mampu mengambil foto berkualitas tinggi, seperti yang ada di smartphone-mu.

3. Power tools yang membuat hidup lebih mudah

NASA ada sekitar tahun 1960-an, terkadang, dalam misi luar angkasa, mereka memiliki beberapa kendal yang sangat unik dan solusinya pun unik juga. Masalah pertama adalah mengembangkan kunci pas yang dapat digunakan dalam gravitasi nol, tanpa membuat astronot berputar-putar tak tentu arah.

Black & Decker pernah meluncurkan perkakas listrik tanpa kabel pada tahun 1961, dan pada pertengahan 60-an, NASA, Black & Decker, dan Martin Marietta Corporation diinvestasikan untuk membuat kunci pas tanpa benturan yang dapat digunakan di luar angkasa.

NASA juga membutuhkan bor yang ringan namun kuat untuk mengambil sampel permukaan dan bawah permukaan bulan. Tetapi, masalah terbesarnya adalah sumber listrik. Menurut Space Foundation, sumber daya yang dioperasikan dengan baterai dan sistem manajemen daya terkomputerisasi yang dikembangkan Black & Decker dijadikan berbagai peralatan listrik tanpa kabel – termasuk Dustbuster – yang tersedia secara komersial.

4. Pengembangan susu formula bayi

Pada 1980-an, Space Foundation mengatakan bahwa NASA mencoba mencari sumber makanan dan oksigen yang dapat digunakan dalam misi antarplanet jangka panjang. Nilai gizi mikroalga dianalisis oleh program Closed Environment Life Support System. Dalam penelitian itu, mereka menemukan alga (Crypthecodinium cohnii) dan jamur (Mortierella alpine) yang masing-masing mengandung asam lemak esensial yang sangat penting untuk perkembangan dan kesehatan otak, sistem kardiovaskular, mata, dan organ.

Ketika program NASA berakhir, sekelompok ilmuwan yang bekerja pada program tersebut berhenti melanjutkan penelitian mereka. Mereka mendirikan perusahaan bernama Martek Biosciences, dan salah satu fokus mereka adalah membuat susu formula. Pada saat itu, di pasaran belum ada susu formula bayi yang mengandung asam lemak ini, sehingga mereka menciptakan suplemen formula yang disebut Formulaid. Sekarang ditemukan di hampir semua susu formula yang dijual di 75 negara.

5. Detektor asap untuk hidup yang lebih aman dan nyaman

Detektor asap sudah ada sejak lama. Menurut My Smoke Alarm, detektor asap tercipta pada tahun 1890-an, dan paten pertama dikeluarkan pada tahun 1902. Jadi, apa hubungan NASA dengannya? NASA mengembangkan alarm asap yang memiliki kepekaan serta dapat disesuaikan, alarm itu bisa “hidup” dan “mati” secara otomatis. Honeywell mengambil teknologinya dan menjualnya secara komersial.

Institut Standar dan Teknologi Nasional mengatakan bahwa NASA masih melakukan penelitian ekstensif tentang ukuran partikel asap yang mengandung berbagai bahan yang ditemukan di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Penelitian tersebut dapat digunakan untuk mengkalibrasi detektor asap agar lebih peka terhadap beberapa partikel bahan.

6. Selimut ruang angkasa

Selimut ruang angkasa itu sangat penting. NASA mengembangkan selimut berwarna keperakan, reflektif, ringan, dan terisolasi pada tahun 1964, dan sejak itu, mereka menggunakan selimut tersebut di hampir setiap misi. Selimut perak sederhana ini juga digunakan untuk stasiun ruang angkasa Skylab ketika terjadi peningkatan panas.

Selimut ini sama pentingnya di Bumi. Biasanya digunakan dalam perlengkapan darurat dan pertolongan pertama. Bahan tipis dan ringan ini terbukti menyelamatkan nyawa ketika digunakan oleh para korban bencana alam. Bahan tersebut juga sangat penting untuk dunia medis, digunakan untuk menghangatkan pasien sebelum, selama, dan setelah prosedur pembedahan, dan melindungi staf rumah sakit yang harus bekerja di lingkungan yang dingin.

Selimut perak ini juga dimiliki oleh pelari maraton. Di akhir perlombaan, peserta akan membungkus diri dengan selimut untuk mencegah kedinginan dan hipotermia pasca perlombaan. Teknologi selimut ruang angkasa juga digunakan dalam segala hal mulai dari kantong tidur hingga sarung tangan dan jaket berinsulasi, membuat tetap hangat namun memberikan kebebasan bergerak.

7. Mendetonasi lahan ranjau darat

Ranjau darat menjadi masalah yang mengkhawatirkan, dan menurut UNICEF, ranjau darat tersebar di 64 negara. Mereka memperkirakan bahwa ada sekitar 110 juta ranjau darat yang masih aktif. Anehnya, salah satu cara terbaik untuk menghilangkannya adalah dengan bantuan bahan bakar roket. Thiokol Propulsion, DE Technologies, Inc., dan NASA telah bekerja sama untuk menciptakan Perangkat Penghapusan Ranjau. Perangkat ini adalah suar yang ditempatkan di sebelah tambang yang tidak tertutup kemudian diaktifkan dari jarak jauh. Suar akan membakar lubang di selubung tambang kemudian menyalakan bahan peledak di dalamnya, lalu menetralkan tambang.

NASA sendiri menyediakan bahan bakar dalam bentuk propelan Reusable Solid Rocket Motor. Untuk setiap peluncuran roket, NASA harus memiliki bahan bakar tambahan, untuk berjaga-jaga. Jika tidak digunakan dalam peluncuran, bahan bakar itu tidak dapat disimpan atau digunakan kembali. Tapi bisa digunakan dalam teknologi yang menyelamatkan nyawa manusia seperti Perangkat Penghapusan Ranjau. Win win solution.

8. Kacamata anti gores, melihat lebih jelas

NASA membantu membuat kacamata dan kacamata hitam ringan serta tahan gores. Ada aturan terkait lensa yang dikeluarkan pada tahun 1972, Food and Drug Administration (FDA) menyatakan bahwa semua lensa pada kacamata dan kacamata hitam harus tahan pecah. Seperti yang kita tahu bahwa plastik tidak pecah, tapi mudah tergores – dan di sinilah peran NASA.

Pada saat itu, mereka sedang mengerjakan salah satu proyeknya – sistem pemurnian air. Salah satu membran ditutup dengan film plastik, dan proses pelapisan membran dengan plastik kemudian dipindahkan ke proyek lain – menciptakan lapisan anti gores untuk pelindung helm. Teknologi itu akhirnya digunakan pada permukaan plastik di seluruh bidang kedirgantaraan, dan pada tahun 1983, Foster-Grant melisensikan teknologi tersebut dari NASA untuk digunakan dalam kacamata.

9. Jalan raya yang lebih aman

Keamanan di jalan raya ternyata ditingkatkan oleh teknologi NASA. Bahkan, hal itu menyelamatkan banyak nyawa. Pada 1960-an, NASA muncul dengan solusi yang cerdik dan cukup sederhana. Pesawat – termasuk pesawat ulang-alik yang mendarat dalam kondisi basah biasanya cenderung tergelincir di landasan pacu, sehingga munculah trotoar yang berlekuk. Air disalurkan dari trotoar, yang memungkinkan hydroplaning turun, dan traksi jauh lebih baik.

Jauh di tahun 1966, teknologi itu diuji di jalan raya California yang menjadi lokasi kecelakaan lalu lintas akibat trotoar yang basah. Setelah pemasangan alur, kecelakaan menurun hingga 98 persen. Pada tahun 1993, teknologi yang sama diterapkan pada jalan raya yang sangat berbahaya di setiap negara bagian di Amerika – juga tempat-tempat seperti trotoar, jalanan yang landai, dan bahkan kandang untuk ternak.

10. Bayangkan komputer tanpa mouse

Di tahun 1960-an, komputer masih menjadi cadangan. Bob Taylor dari NASA-lah yang melihat fungsi yang jauh lebih luas di dalamnya. Dia mencari cara baru untuk memanipulasi data, dan ia akhirnya direkrut oleh Doug Englebart dan Stanford Research Institute.

Englebart membuat prototipe mouse pertamanya pada tahun 1964. Untuk mengembangkan dan menguji perangkat mouse, Institut Doug Englebart mengajukan permohonan hibah dari NASA dan Taylor untuk melakukan pengujian. Mereka pun mengkonfirmasi bahwa yang disebut “indikator posisi X-Y untuk sistem tampilan” menjadi gagasan yang terbaik.

11. Kasur busa, tidur menjadi lebih lelap

Teknologi kasur telah berkembang pesat, jauh melampaui tempat tidur bambu. Nah, kasur busa ternyata diciptakan oleh NASA. Busa kasur ini bermula pada tahun 1960-an, ketika NASA mengembangkan bahan untuk memberikan kenyamanan ekstra bagi mereka yang duduk di kursi maskapai, dan juga mampu menyerap guncangan dan memberikan peluang bagi seseorang untuk bertahan hidup jika terjadi kecelakaan.

Ini awalnya dipelopori untuk modul komando Apollo, tetapi bahan penyerap guncangan ini didistribusikan secara merata. Saat ini, busa tersebut bukan saja digunakan di kasur tetapi juga di segala hal mulai dari helm dan sepatu hingga prostetik untuk manusia dan hewan.

12. Termometer telinga

Pada tahun 1991, New Scientist mengumumkan peluncuran termometer baru yang dapat mengukur suhu seseorang melalui saluran telinga. Ada banyak manfaat – selain hasilnya lebih cepat, termometer ini tidak menyentuh selaput lendir seseorang, dan kemungkinan tidak bisa menyebarkan infeksi.

Sensor dalam termometer ini didasarkan pada alat yang dikembangkan oleh NASA dan Jet Propulsion Laboratory untuk mengukur suhu benda yang jauh. Awalnya dirancang untuk Infrared Astronomical Satellite, sensor ini dimaksudkan untuk mengukur radiasi infra merah yang dipancarkan oleh bintang dan planet yang jauh, kemudian menghitung suhunya.

13. Beragam teknologi pencitraan digital yang sangat bermanfaat

Ada beragam teknologi digital yang diandalkan oleh para profesional – medis dan lainnya, dan banyak yang dikembangkan oleh NASA, diantaranya pemindaian MRI dan CAT. Teknik pemrosesan digital yang digunakan mesin tersebut awalnya untuk menyempurnakan foto yang diambil dari permukaan bulan oleh NASA. Teknologi itu sudah ada sejak pendaratan Apollo di bulan, dan ada teknologi yang dikembangkan untuk Teleskop Hubble yang sangat penting untuk industri medis juga. Chip silikon yang dirancang untuk Hubble diadaptasi ke dalam teknologi breast imaging technology, yang dapat mendeteksi kelainan terkecil pada jaringan payudara.

Lalu, ada Advanced Computed Tomography Inspection System, atau ACTIS. Yang awalnya dikembangkan untuk mendeteksi cacat struktural pada mesin roket, casing, dan rakitan – cacat yang dapat menyebabkan kegagalan dan menjadi malapetaka. Sejak itu, ia telah diadaptasi untuk melihat bagian dalam kapsul waktu tanpa membukanya, untuk memetakan tengkorak dinosaurus yang masih terbungkus batu, dan mungkin yang paling penting, untuk memeriksa kandungan radioaktif dari drum limbah untuk Departemen Energi.

Selain mampu menembus langit, program luar angkasa nyatanya menuai banyak manfaat untuk kemudahan kita sehari-hari, ya. Pastinya dunia cukup terbantu.

By naruto

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *