Terumbu Karang Sangat Penting bagi Manusia Ini 7 Alasannya

RAJAIDR – Melansir National Geographic, ada sekitar enam ribu spesies terumbu karang di seluruh dunia. Sebagian tumbuh di perairan dangkal yang hangat di dekat garis pantai, sisanya tumbuh di dasar laut yang gelap dan dingin di laut terbuka.

Terumbu karang adalah bagian integral dari kehidupan laut. Sayangnya, berdasarkan sebuah penelitian di tahun 2008, kawasan terumbu karang telah hilang sebanyak 19 persen. Dan kemungkinan akan hilang lagi 17 persen dala m 10-20 tahun berikutnya.

Mengapa terumbu karang sangat penting bagi kehidupan manusia? Dan apa yang terjadi jika terumbu karang musnah?

1. Melindungi pantai dari erosi

Mengapa terumbu karang disebut sebagai ‘hutan hujan laut’? Sebab, terumbu karang mendukung sekitar 25 persen dari kehidupan laut, termasuk ikan, mamalia laut, atau hewan invertebrata, laman Leisure Pro menjelaskan.

Struktur terumbu karang berperan penting sebagai pemecah gelombang alami serta membantu mengurangi dampak angin topan dan siklon. Selain itu, efektif dalam mengurangi erosi pantai.

2. Melestarikan keanekaragaman hayati

Terumbu karang adalah tempat tinggal bagi ikan, menyediakan nitrogen, membantu pengikatan karbon, serta menyediakan nutrisi penting lainnya. Bisa dibilang, terumbu karang adalah ‘tulang punggung’ bagi ekosistem lain.

Apa yang terjadi jika terumbu karang musnah? Ketiadaan terumbu karang membuat ribuan spesies laut kehilangan tempat tinggal. Melansir NOAA Fisheries, ikan seperti kerapu, kakap, dan lobster bergantung pada terumbu karang untuk makanan dan tempat tinggal.

3. Menunjang industri perikanan

Ikan yang tumbuh dan hidup di terumbu karang adalah sumber makanan bagi lebih dari satu miliar orang di seluruh dunia. Mengutip NOAA Fisheries, terumbu karang menyediakan perlindungan bagi ratusan spesies ikan, termasuk ikan komersial yang baru menetas.

Ikan yang memiliki ikatan kuat dengan terumbu karang menghasilkan lebih dari US$200 juta (setara dengan Rp2,8 triliun). Karena perannya vital bagi industri perikanan, terumbu karang harus dijaga agar tetap sehat.

4. Berkontribusi pada riset medis

Sedari dulu, ilmuwan melihat adanya potensi terumbu karang bagi bidang kesehatan. Karena terumbu karang merupakan organisme yang tidak bergerak, mereka mengembangkan pertahanan kimiawi untuk perlindungan lebih baik dari predator.

Hasilnya, produk dari organisme laut telah diciptakan, seperti terapi kanker dari alga atau obat penghilang rasa sakit yang diambil dari bisa siput. Selain itu, obat antivirus Ara-A dan AZT serta agen antikanker Ara-C dikembangkan dari ekstrak spons yang ditemukan di terumbu karang Karibia.

5. Berjasa bagi industri pariwisata

Sebagai salah satu industri terbesar di dunia, pariwisata memberikan kontribusi yang signifikan terhadap ekonomi global. Seperti yang kita ketahui, banyak pariwisata yang bergantung pada alam, termasuk eksplorasi terumbu karang lewat snorkeling atau diving.

Berdasarkan penelitian yang dipublikasikan di Journal of Marine Policy, terumbu karang mendukung 70 juta perjalanan setiap tahun. Selain itu, pariwisata di sekitar terumbu karang seperti restoran seafood lokal atau penginapan, menghasilkan US$16 miliar (Rp228 triliun) per tahun. Fantastis!

6. Sebagai pelindung alami dari gelombang atau badai

Melansir National Ocean Service, struktur terumbu karang melindungi garis pantai dari 97 persen kerusakan akibat gelombang, banjir, dan badai. Selain itu, membantu mencegah kehilangan nyawa, kerusakan properti, dan erosi.

Ketiadaan pembatas alami akibat rusaknya terumbu karang dapat meningkatkan kerusakan pesisir dari gelombang dan badai yang dahsyat. Hal ini disepakati oleh Dr. Michael Cuttler dari ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies.

“Terumbu karang secara efektif dapat melindungi garis pantai karena kemampuannya menyebabkan gelombang pecah di lepas pantai, sehingga membatasi energi yang berdampak pada garis pantai,” ucapnya pada PreventionWeb.

7. Bisa meningkatkan kejernihan dan kualitas air laut

Dan yang terakhir, terumbu karang bertindak sebagai sistem filtrasi air alami. Terumbu karang tidak bisa hidup di perairan keruh atau tercemar, laman Healthy Oceans Healthy People menegaskan.

Terumbu karang dan spons mengonsumsi partikel yang ada di laut. Sehingga, kejernihan dan kualitas perairan laut meningkat.

Air yang bersih dan jernih membuat terumbu karang terus tumbuh subur. Jagalah terumbu karang supaya anak-cucu kita kelak tetap bisa menikmati keindahannya!

Nah, itulah 7 alasan mengapa terumbu karang sangat penting bagi manusia dan makhluk hidup lain. Semoga terumbu karang tetap lestari dan terhindar dari kerusakan.

By naruto

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *